MARÍA ALICIA JUNCOS GAUTIER

CEDES

La profesora María Juncos cuenta con una Maestría de Ciencias en Gerencia Ambiental de la Escuela de Asuntos Ambientales de la Universidad Metropolitana. En el 2002  comenzó a dirigir el Centro de Estudios para el Desarrollo Sustentable (CEDES) de la Escuela. Desde entonces, ha sido responsable de recaudar fondos para operar el CEDES y realizar proyectos educativos y de investigación sobre el tema. Ha logrado recaudar más de 4.5 millones de dólares para estos proyectos a través de auspicios privados y donativos de agencias federales. Entre estos proyectos ―que han tenido una excelente acogida e impacto en Puerto Rico― se encuentran:

  • El inicio del proyecto de Protección, restauración y manejo para la ciénaga Las Cucharillas, en el Municipio de Cataño, con los fondos provenientes de una demanda que la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) radicó a la Autoridad de Energía Eléctrica por violaciones a la Ley Federal de Aire Limpio
  • Puerto Rico en ruta hacia el desarrollo inteligente, trabajo investigativo y educativo sobre el impacto social, económico y ambiental del desparrame suburbano en Puerto Rico, con fondos de la EPA, cuyo resultados sirvieron para impulsar nueva política pública en la Isla (Ley 212 del 2002 para la Revitalización de los Centros Urbanos, Ley 550 del 2004 para el Plan de Uso de Terrenos y Ley 206 del 2003 para designar el Corredor Ecológico de San Juan)
  • El primer congreso y publicación educativa sobre la importancia de la infraestructura verde y nuestros parques, con la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico y el auspicio del Servicio de Bosques de EE. UU.
  • El primer Compendio de incentivos y programas para la conservación de los recursos naturales en Puerto Rico, con el auspicio y la colaboración del Servicio de Bosques y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU.

Más recientemente, entre el 2008 y 2009:

  • El libro educativo Hacia el desarrollo inteligente: 10 principios y 100 estrategias para Puerto Rico, con fondos de la EPA y el auspicio de entidades públicas y privadas de Puerto Rico
  • El proyecto de investigación Sustentabilidad para el uso del suelo en Puerto Rico, también con fondos de la EPA, en el cual por primera vez se desarrollaron indicadores y un índice para medir la sustentabilidad en el uso del suelo usando los municipios como unidad territorial según la Ley de Municipios Autónomos
María Juncos es también educadora voluntaria de la entidad internacional The Climate Reality Project, fundada y dirigida por Al Gore, ex vicepresidente de EE. UU. y Premio Nobel de la Paz, para educar sobre los retos del cambio climático en Puerto RicoAdemás, ha organizado y llevado a cabo viajes educativos a las ciudades de Curitiba, en Brasil (2002, 2003 y más recientemente en el 2011); Copenhague, en Dinamarca (2005); y Portland, en el estado de Oregón en EE. UU. (2010), para estudiar modelos urbanos exitosos para el desarrollo sustentable, con la participación de alcaldes y profesionales de diversos sectores.Ha escrito artículos y columnas educativas en el Acta Científica de la Asociación de Maestros, La Enciclopedia virtual de Puerto Rico y en los periódicos locales El Nuevo Día, el Caribbean Business, y Diálogo, de la Universidad de Puerto Rico.

Ha recibido varios reconocimientos por sus aportaciones:

  • Medalla de la Arquitectura Dr. Ricardo Alegría 2012, del Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de P.R.
  • Premio de Calidad Ambiental, en el 2009, de la EPA (Región 2)
  • Outstanding Professional Award, en el 2003, del Servicio de Bosques de EE. UU
  • Medalla de Excelencia en Gerencia Ambiental, en el 2003, de la UMET