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viernes , abril 26 , 2013

Con motivo de la celebración del 50 aniversario del Observatorio de Arecibo (OA), el rector de la Universidad Metropolitana (UMET), Dr. Carlos M. Padín y el presidente del Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM), Dr. José F. Méndez, se reunieron en Washington con diplomáticos de Chile, El Salvador, Perú y España.

Según un artículo publicado en el periódico digital, News is my Business el objetivo de la reunión fue recaudar fondos para el Observatorio y maximizar la presencia internacional de este centro de investigación, operado por “Stanford Research Institute” (SRI International), “Universities Space Research Association” (USRA) y la UMET del SUAGM, en acuerdo cooperativo con la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

Padín presentó el Plan Estratégico para el OA, facilidad que se inauguró el primero de noviembre de 1963 a un costo de $9.7 millones.   Desde entonces, el Observatorio ha sido testigo de grandes hallazgos, como el movimiento de traslación de Mercurio en 1964 y el desarrollo de los primeros mapas de radar de la superficie de Venus en el 1981.  También, en la década de los 90, en el OA se descubrieron los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar.

“Queremos compartir estas instalaciones de primera con otros países.  La idea es promover acuerdos de colaboración a nivel internacional utilizando el conocimiento e investigaciones desarrolladas en el Observatorio”, explicó Padín luego de su presentación.  “Si Arecibo es importante para nosotros, debe ser importante para todo el mundo”, añadió.

Durante los primeros 48 años de existencia, el Observatorio fue manejado por la Universidad de Cornell, bajo de la supervisión de la NSF, pero en el 2011 inició el proceso de evaluación de nuevas propuesta y el consorcio actual ganó  la misma.   “Fuimos escogidos para manejar el Observatorio de Arecibo.  La NSF decidió que este consorcio estaba mejor preparado que Cornell. Tenemos la responsabilidad de asegurar que todo el mundo utilice estas instalaciones para promover las carreras en ciencias”, indicó Padín.

Dijo que el presupuesto anual operacional del Observatorio es de $12 millones.  La mayoría de estos fondos provienen de una propuesta de cinco años del NSF ($40 millones)  y de la NASA ($10 millones).  El SUAGM ha invertido $1.25 millones, con otras cantidades provenientes de PRIDCO ($273 mil) y el Puerto Rico Science Technology and Research Trust ($210 mil).

Sin embargo, "estos fondos no son suficientes para manejar los proyectos en agenda, de modo que se están desarrollando varias estrategias de recaudación locales de recaudación de fondos,  aumentar el número de visitas y excursiones al Centro de Visitantes, así como maximizar el uso educativo de las instalaciones", indicó Padín.    “Nuestra meta para los próximos cinco años es recaudar unos $50 millones de distintas fuentes” , sostuvo.

Representantes de Chile y Perú fueron invitados a la presentación ya que ambos países cuentan con instalaciones similares.  De otro lado, El Salvador fue invitado para motivar el interés de los países en América Central y España porque el SUAGM tiene una relación de muchos años con instituciones reconocidas como la Universidad de Granada y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Padín indicó que una presentación similar será pautada en septiembre próximo con representantes de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica y Panamá.

De hecho, el 22 de mayo se celebrará una conferencia sobre el OA en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas en España y en octubre se celebrará un simposio titulado “El Observatorio de Arecibo: 50 años de logros, hallazgos y liderazgo en la Astronomía, Ciencias y Ciencias Atmosféricas”.

Además de hacer del OA una institución más accesible al público general y académicos,  Padín desea posicionar el Observatorio como un centro de visitas para todo tipo de turistas.  Las instalaciones reciben sobre 85 mil visitas al año, sin embargo la meta de la UMET es lograr más de 100 mil.   “Queremos mejorar la experiencia de visitar el Observatorio, que tengan material digital e interactivo para atraer la atención de los estudiantes de hoy”, comentó.

El OA alberga el radiotelescopio de un solo plato más grande y sensible del mundo. Es considerado uno de los centros de investigación más importantes en las áreas de radioastronomía, astronomía planetaria y estudios atmosféricos. Se estima que cada año, unos 200 científicos de todo el globo visitan el lugar para realizar sus proyectos de investigación.


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