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José F. Méndez, Dr. h. c.
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DATOS BIOGRÁFICOS
JOSÉ F. MÉNDEZ, Dr. h. c.

Presidente del Sistema Universitario Ana G. Méndez
Rev: 8/nov/13

El Dr. José F. Méndez nació en el 1937 San Juan, Puerto Rico, en el hogar de don José Méndez Rivera y doña Ana G. Méndez. En el 1957, obtuvo su bachillerato en Administración de Empresas de The Citadel, una academia militar ubicada en Carolina del Sur en los Estados Unidos. Entre 1968 y 1970 cursó estudios graduados en la Escuela de Planificación de la Universidad de Puerto Rico y en el 1976, obtuvo una certificación en Administración Educativa, en el Instituto de Gerencia Educativa de la Universidad de Harvard en Estados Unidos. Ha recibido dos grados Doctor Honoris Causa: uno en el 2008 de la Facultad de Humanidades y Educación de la Universidad Pedro Henríquez Ureña de la República Dominicana y otro en el 2009 en Servicio Público de la Universidad de Regis, en Colorado.

Ha presidido por casi 40 años el Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM), integrado por la Universidad del Este, la Universidad Metropolitana, la Universidad del Turabo, la Universidad Ana G. Méndez- Campus Virtual, 13 Centros Universitarios a través de la Isla y cuatro en Estados Unidos: Orlando, Tampa y Miramar, en el estado de Florida y en Wheaton, estado de Maryland. El Sistema, que sirve a 44,600 estudiantes, cuenta también con el Sistema TV-Canal Universitario Ana G. Méndez, una estación de televisión educativa y cultural, y la única en Puerto Rico afiliada a la Public Broadcasting System (PBS).

Desde que asumió la Presidencia de este Sistema Universitario en 1974, los esfuerzos del doctor Méndez han estado dirigidos a ampliar las oportunidades educativas de miles de jóvenes, tanto en Puerto Rico, en el Caribe y en Estados Unidos, así como aportar al desarrollo socioeconómico de nuestra Isla. Bajo su liderato, el SUAGM ha crecido hasta convertirse en el 2013 en el primer sistema universitario privado más grande de Puerto Rico y el único que ha demostrado un crecimiento sostenido en los últimos diez años.

El doctor Méndez fue sumamente exitoso en el establecimiento, en el 1983, de una alianza estratégica de colaboración con Jackson State University y Lawrence Berkley Laboratory de la Universidad de California, que permitió fortalecer los servicios educativos e investigativos que ofrece hoy día el SUAGM. Fue pionero en el 1973 al establecer el primer acuerdo de colaboración entre el SUAGM y varias universidades de los Estados Unidos, con el propósito de aunar esfuerzos para promover mejores oportunidades educativas a los hispanos. Desde entonces, ha logrado implantar con éxito otros innovadores proyectos y programas educativos entre los que se destacan acuerdos de colaboración con otras universidades en Puerto Rico, el Caribe, Europa y Estados Unidos. A través de estos consorcios se combinan los recursos de importantes universidades para estimular el interés de los grupos minoritarios hacia el estudio de las ciencias y la tecnología.

Bajo la presidencia del doctor Méndez, el SUAGM ha establecido acuerdos de colaboración con laboratorios nacionales como Sandia y Los Alamos en Nuevo Méjico, Lawrence Berkeley National Laboratory en California, además de instituciones universitarias como Jackson State University, New Mexico Highlands University, North Carolina A&T University, Pennsylvania State University, Tufts University, Regis University, Ohio State University, Florida International University, Universidad Andrés Bello en Chile, Universidad de León, Universidad Pedro Henríquez Ureña en República Dominicana, Universidad Santiago de Compostela y Universidad de Granada en España, Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, entre otras instituciones.

Durante su extensa carrera como Presidente del SUAGM, ha establecido importantes relaciones en el Congreso de los Estados Unidos y con agencias federales, que han logrado una mayor atención a los asuntos de la educación en Puerto Rico. De igual forma, y como parte de sus iniciativas para lograr una mayor proyección internacional del SUAGM, Méndez ha impulsado el desarrollo de alianzas estratégicas con Embajadores de distintos países, lo que ha permitido establecer proyectos en conjunto para beneficio de sus instituciones. Entre las estrategias que Méndez ha institucionalizado está el Programa de Conferencias de Embajadores Distinguidos a través del cual se ha logrado que dignatarios de El Salvador, Nicaragua, España, Costa Rica y Chile, visiten las instituciones del SUAGM para ofrecer una serie de Conferencias Magistrales.

El doctor Méndez, ha ocupado importantes cargos en organizaciones educativas, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos. Ha sido Presidente de la Junta de Directores del Hispanic Educational Technology Services (HETS), Vicepresidente del Hispanic Association of Colleges and Universities, miembro de la Junta de Directores de la National Association of Independent Colleges and Universities (NAICU), forma parte del grupo de Directores de la Corporación Universia de Puerto Rico, miembro de la Junta de Directores de Cleveland Clinic Foundation, así como en otras organizaciones. En Puerto Rico, ha presidido la Asociación de Presidentes de Universidades, y la Asociación de Colegios y Universidades Privadas (ACUP).

También el doctor Méndez ha participado activamente en organizaciones comunitarias, presidiendo la Junta de Directores de la Cruz Roja Americana, Capítulo de Puerto Rico, organización que además le otorgó el premio Charles R. Drew Award, convirtiéndose en el primer puertorriqueño que recibe este reconocimiento a nivel nacional. También ha sido miembro de la Junta de Directores del Concilio de Boy Scouts of America, Capítulo de Puerto Rico, de Fondos Unidos, de la Cámara de Comercio de Puerto Rico y de la Junta de Directores de la Sociedad de Educación y Rehabilitación de Puerto Rico (SER).

Por sus años de innumerables aportaciones a la educación y al bienestar de la comunidad puertorriqueña, el doctor Méndez ha recibido varios reconocimientos; entre éstos, el Distinguished Award de la Association of Governing Boards of Universitities and Colleges (AGB), premio Grandeza Organizacional de Franklin Covey, distinguido como Educador Destacado por la Phi Delta Kappa, exaltado al Salón de la Fama de la Asociación de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo de San Juan (SME), Educador Destacado de la Asociación para las Comunicaciones y la Tecnología Educativa (ACTE), Ciudadano Distinguido por los Boy Scouts of America, Capítulo de Puerto Rico, Man of the Year y Life Achievement Award, del periódico Caribbean Business (especializado en negocios), premio del Puerto Rican Family Institute en la ciudad de Nueva York, reconocimiento del Conglomerado de la Industria de la Construcción de Puerto Rico y de la Cámara de Comercio, Mercadeo e Industria de Alimentos (MIDA) por las iniciativas de responsabilidad social que ha impulsado el SUAGM. La Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) lo reconoció con el Premio Zenith y en el 2013 como líder de una de las 100 Empresas más Sobresalientes de Puerto Rico en los pasados 100 años que conmemoró la CCPR.

Su vida ha estado dedicada a la educación y al mejoramiento de la calidad de vida de su pueblo. Esto queda evidenciado en el desarrollo de un sinnúmero de proyectos de impacto comunitario adscrito al SUAGM que el doctor Méndez ha dirigido, como lo es el Instituto de Política Pública (IPP) creado en el 1985, un organismo cuyo objetivo es promover el análisis y la discusión profunda de asuntos de política pública, a través de foros, investigaciones, series educativas y otras actividades. De igual forma, ha logrado el apoyo del sector empresarial y gubernamental para el establecimiento de iniciativas de desarrollo económico regional que integran 49 municipios de la Isla: conocidas como Iniciativa Tecnológica Centro Oriental (INTECO), Iniciativa Tecnológica del Norte (INTENOR), Iniciativa Tecnológica del Noreste (INTENE), y Desarrollo Integral del Sur (DISUR).

Convencido de la necesidad de un nuevo enfoque en el adiestramiento y preparación académica de los oficiales de ley y orden en Puerto Rico, en el 2011 creó el Instituto de Seguridad y Protección (ISEP), para ofrecer un Grado Asociado en Justicia Penal. Desde el 2011, bajo su liderazgo logró que el Observatorio de Arecibo, que por casi cinco décadas estuvo administrado por la Universidad de Cornell, sea administrado por una de las instituciones del SUAGM, la Universidad Metropolitana junto con la SRI International y la Universities Space Research Association, (USRA). Desde entonces preside el Council of Chancellors and Stakeholders del Observatorio de Arecibo.

Uno de sus más valiosos legados para ayudar a cientos de jóvenes a lograr sus metas académicas fue la creación en 1994, del Fondo Permanente de Becas para estudiantes del SUAGM, que ha logrado el apoyo de diversas empresas, fundaciones e individuos que comparten su visión de proveer una educación universitaria de excelencia a estudiantes talentosos de escasos recursos económicos.

Su gestión educativa representa un serio compromiso para enseñar a los estudiantes a tener visión para enfrentarse al futuro, aportar al continuo fortalecimiento educativo, social y cultural de sus comunidades, y a enseñarles a rescatar los más altos valores que los enaltecen como seres humanos.

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BIOGRAPHY
JOSÉ F. MENDEZ, Dr. h. c.

President of the Ana G. Méndez University System
Rev. 08/2013

Dr. José F. Méndez was born in San Juan, Puerto Rico, son of Don José Mendez Rivera and Doña Ana G. Méndez. He graduated from the Citadel Academy, located in South Carolina in the United States. He later attended graduate studies at the School of Planning, University of Puerto Rico and the Institute of Management Education at the University of Harvard in United States.

He has presided over the Ana G. Méndez University System (AGMUS), consisting of three institutions Universidad del Este, Universidad Metropolitana, and Universidad del Turabo, with 13 campuses throughout the island and four Branch Campuses in United States. Three of them are in the cities of Orlando, Tampa and South Florida in the State of Florida and one in Wheaton, in the State of Maryland.

The AGMUS, which serves approximately 44,000 students, also Campus Virtual operates the Channel 40, affiliated to the Public Broadcasting System (PBS).

After successfully establishing in Puerto Rico the innovative Program of Adult Accelerated Studier (program AHORA, by his Spanish acronym), AGMUS identified a unique opportunity to develop a strategy to address the need for bilingual education (Spanish and English) among the Hispanic community in United States. In order to serve this nead, AGMUS created AGMUS Ventures, Inc., a subsidiary whose mission is to leverage the resources, experience and strengths to take the lead in the implementation of a model of excellence in bilingual education for adults.

Since he assumed the Presidency of the AGMUS in 1974, Dr. Mendez efforts have been directed to expand the educational opportunities for thousands of young people, both in Puerto Rico and in the United States. Under his leadership, AGMUS has grown to become the second of our island's largest private university, and the only one that has shown steady growth for the past ten years.

Dr. Mendez has been extremely successful in the establishment of strategic alliances in collaboration with other educational institutions, private companies and government entities that have allowed strengthening educational and community services offered by AGMUS.

Under the Chairmanship of Dr. Mendez, AGMUS has established collaboration agreements with national laboratories like Sandia and Los Alamos in New Mexico, Lawrence Berkeley National Laboratory in California, Jackson State University, New Mexico Highlands University, North Carolina A & T University, Pennsylvania State University, Tufts University, Regis University, Ohio State University, and Florida International University. Other agreements include the Universidad Andrés Bello in Chile, Universidad de León, Universidad Pedro Henríquez Ureña in Dominican Republic, Universidad Santiago de Compostela, Spain, among other institutions. Similarly, strategic alliances with agencies or governmental entities of Puerto Rico, United States and the Caribbean have been established.

It has established important relationships in the United States Congress and federal agencies as part of its efforts to achieve a greater international projection of the AGMUS. Doctor Mendez has promoted the development of strategic alliances with U.S. ambassadors of different countries, which has allowed to establish projects together for the benefit of its institutions. Among the strategies that Mendez has institutionalized is the Conference Program of Distinguished Ambassadors through which has been achieved that dignitaries from El Salvador, Nicaragua, Spain, Costa Rica, Perú, República Dominicana, Kosovo and Chile, visit the AGMUS institutions to offer a series of keynotes.

He has held important positions in educational organizations, both Puerto Rico and United States. He is currently Vice President of the Board of Directors of the Hispanic Educational Telecommunications System. Also, he has held positions such as Vice President of the Hispanic Association of Colleges and Universities; Member of the Board of Directors of the National Association of Independent Colleges and Universities, part of the Group of Directors of Universia Corporation of Puerto Rico; as well as in other organizations. In Puerto Rico he has chaired the Association of Presidents of Universities, and Colleges and Private Universities Association on various occasions.

It has also been active in community organizations, chairing the Board of Directors of the American Red Cross, Puerto Rico, chapter organization which also awarded him the prize Charles R. Drew Award, becoming the first Puerto Rican who receives this recognition at the national level. He has also been member of the Board of Directors of the Council of Boy Scouts of America, Puerto Rico, Chapter of United Funds, of the Puerto Rico Chamber of Commerce and Board of Directors of the Education and Rehabilitation Society of Puerto Rico (SER, by Spanish acronym).

For his years of countless contributions to the education and Welfare of the Puerto Rican Community, Dr. Mendez has received several awards; the Distinguished Award of the Association of Governing Boards of Universities and Colleges (AGB); Franklin Covey Organizational Greatness Award; Educator Noted for the Phi Delta Kappa, exalted to the Hall of the Fame of the Executives Association of Sales and Marketing in San Juan (SME), Educators Association for Communications and Technology Education (ACTE), Distinguished Citizen by the Boy Scouts of America, Chapter Puerto Rico, Man of the Year, by the newspaper Caribbean Business (specializing in business), Prize of the Puerto Rican Family Institute in New York City, the Zenith of the Puerto Rico Chamber of Commerce Award Winner, Recognition of the Conglomerate of the Construction Industry of Puerto Rico, among others. Caribbean Business Weekly awarded Life Achievement Award Recognition. He has received two honorary doctorate degrees: the University Pedro Henríquez Ureña of the Dominican Republic and the most recent of the Regis University in Colorado. From the Chamber of Commerce, Marketing and Food Industry, Doctor Mendez recently received recognition by the initiatives of social responsibility that has driven the AGMUS. The Chamber of Commerce of Puerto Rico recognized him with the Zenith Award and most recently as leader of one of the Puerto Rico 100 Outstanding Enterprises.

His life has been dedicated to education and the improvement of the quality of life of its people. This is evidenced by the development of a multitude of projects of community impact doctor Mendez addressed, such as the Institute of Public Policy (IPP), a body attached to the AGMUS whose objective is to promote analysis and in-depth discussion of matters of public policy through forums, research, educational series, and other activities. Similarly, has received the support of the business sector and Government for the establishment of Regional Economic Development Initiatives that integrate 49 municipalities of the island (INTECO, INTENOR, INTENE, DISUR); the establishment of the Center of Excellence for High Technology (CETA), in conjunction with the municipality of Barceloneta, the Merck Pharmaceutical and other industries in the North Area of the island, among others.

The Institute for Security and Protection (ISEP) is awarding an Associate Degree in Penal Justice with an emphasis on safety and protection civil to municipal police in several municipalities of Puerto Rico is one of the latest projects a reality.

One of his most valuable legacies to help hundreds of young people to achieve their academic goals is the creation of the Permanent Scholarship Fund for Students of the AGMUS that has achieved the support of companies, foundations and individuals that share its vision of a college of excellence provide talented students with limited financial resources.

Educational management represents a serious commitment to teach students to have vision to face the future, contribute to the continuous educational, social and cultural strengthening of their communities and to teach them to rescue the highest values that uphold us as human beings.

As stated by Dr. Mendez, "without education, cannot develop the most valuable gift that God has given us the most: our ability to learn and contribute to human progress".

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Sobre la Igualdad de oportunidades en el SUAGM: Esta institución no excluye de participación ni niega beneficios ni discrimina contra ninguna persona por razón de raza, sexo, edad, color, nacimiento, origen o condición social, impedimento físico o mental o por ideas políticas, religiosas, sociales o sindicales.