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José F. Méndez, Dr. h. c.
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DATOS BIOGRÁFICOS
JOSÉ F. MÉNDEZ, Dr. h. c.

Presidente del Sistema Universitario Ana G. Méndez
Rev: 8/nov/13

El Dr. José F. Méndez nació en el 1937 San Juan, Puerto Rico, en el hogar de don José Méndez Rivera y doña Ana G. Méndez. En el 1957, obtuvo su bachillerato en Administración de Empresas de The Citadel, una academia militar ubicada en Carolina del Sur en los Estados Unidos. Entre 1968 y 1970 cursó estudios graduados en la Escuela de Planificación de la Universidad de Puerto Rico y en el 1976, obtuvo una certificación en Administración Educativa, en el Instituto de Gerencia Educativa de la Universidad de Harvard en Estados Unidos. Ha recibido dos grados Doctor Honoris Causa: uno en el 2008 de la Facultad de Humanidades y Educación de la Universidad Pedro Henríquez Ureña de la República Dominicana y otro en el 2009 en Servicio Público de la Universidad de Regis, en Colorado.

Ha presidido por casi 40 años el Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM), integrado por la Universidad del Este, la Universidad Metropolitana, la Universidad del Turabo, la Universidad Ana G. Méndez- Campus Virtual, 13 Centros Universitarios a través de la Isla y cuatro en Estados Unidos: Orlando, Tampa y Miramar, en el estado de Florida y en Wheaton, estado de Maryland. El Sistema, que sirve a 44,600 estudiantes, cuenta también con el Sistema TV-Canal Universitario Ana G. Méndez, una estación de televisión educativa y cultural, y la única en Puerto Rico afiliada a la Public Broadcasting System (PBS).

Desde que asumió la Presidencia de este Sistema Universitario en 1974, los esfuerzos del doctor Méndez han estado dirigidos a ampliar las oportunidades educativas de miles de jóvenes, tanto en Puerto Rico, en el Caribe y en Estados Unidos, así como aportar al desarrollo socioeconómico de nuestra Isla. Bajo su liderato, el SUAGM ha crecido hasta convertirse en el 2013 en el primer sistema universitario privado más grande de Puerto Rico y el único que ha demostrado un crecimiento sostenido en los últimos diez años.

El doctor Méndez fue sumamente exitoso en el establecimiento, en el 1983, de una alianza estratégica de colaboración con Jackson State University y Lawrence Berkley Laboratory de la Universidad de California, que permitió fortalecer los servicios educativos e investigativos que ofrece hoy día el SUAGM. Fue pionero en el 1973 al establecer el primer acuerdo de colaboración entre el SUAGM y varias universidades de los Estados Unidos, con el propósito de aunar esfuerzos para promover mejores oportunidades educativas a los hispanos. Desde entonces, ha logrado implantar con éxito otros innovadores proyectos y programas educativos entre los que se destacan acuerdos de colaboración con otras universidades en Puerto Rico, el Caribe, Europa y Estados Unidos. A través de estos consorcios se combinan los recursos de importantes universidades para estimular el interés de los grupos minoritarios hacia el estudio de las ciencias y la tecnología.

Bajo la presidencia del doctor Méndez, el SUAGM ha establecido acuerdos de colaboración con laboratorios nacionales como Sandia y Los Alamos en Nuevo Méjico, Lawrence Berkeley National Laboratory en California, además de instituciones universitarias como Jackson State University, New Mexico Highlands University, North Carolina A&T University, Pennsylvania State University, Tufts University, Regis University, Ohio State University, Florida International University, Universidad Andrés Bello en Chile, Universidad de León, Universidad Pedro Henríquez Ureña en República Dominicana, Universidad Santiago de Compostela y Universidad de Granada en España, Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, entre otras instituciones.

Durante su extensa carrera como Presidente del SUAGM, ha establecido importantes relaciones en el Congreso de los Estados Unidos y con agencias federales, que han logrado una mayor atención a los asuntos de la educación en Puerto Rico. De igual forma, y como parte de sus iniciativas para lograr una mayor proyección internacional del SUAGM, Méndez ha impulsado el desarrollo de alianzas estratégicas con Embajadores de distintos países, lo que ha permitido establecer proyectos en conjunto para beneficio de sus instituciones. Entre las estrategias que Méndez ha institucionalizado está el Programa de Conferencias de Embajadores Distinguidos a través del cual se ha logrado que dignatarios de El Salvador, Nicaragua, España, Costa Rica y Chile, visiten las instituciones del SUAGM para ofrecer una serie de Conferencias Magistrales.

El doctor Méndez, ha ocupado importantes cargos en organizaciones educativas, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos. Ha sido Presidente de la Junta de Directores del Hispanic Educational Technology Services (HETS), Vicepresidente del Hispanic Association of Colleges and Universities, miembro de la Junta de Directores de la National Association of Independent Colleges and Universities (NAICU), forma parte del grupo de Directores de la Corporación Universia de Puerto Rico, miembro de la Junta de Directores de Cleveland Clinic Foundation, así como en otras organizaciones. En Puerto Rico, ha presidido la Asociación de Presidentes de Universidades, y la Asociación de Colegios y Universidades Privadas (ACUP).

También el doctor Méndez ha participado activamente en organizaciones comunitarias, presidiendo la Junta de Directores de la Cruz Roja Americana, Capítulo de Puerto Rico, organización que además le otorgó el premio Charles R. Drew Award, convirtiéndose en el primer puertorriqueño que recibe este reconocimiento a nivel nacional. También ha sido miembro de la Junta de Directores del Concilio de Boy Scouts of America, Capítulo de Puerto Rico, de Fondos Unidos, de la Cámara de Comercio de Puerto Rico y de la Junta de Directores de la Sociedad de Educación y Rehabilitación de Puerto Rico (SER).

Por sus años de innumerables aportaciones a la educación y al bienestar de la comunidad puertorriqueña, el doctor Méndez ha recibido varios reconocimientos; entre éstos, el Distinguished Award de la Association of Governing Boards of Universitities and Colleges (AGB), premio Grandeza Organizacional de Franklin Covey, distinguido como Educador Destacado por la Phi Delta Kappa, exaltado al Salón de la Fama de la Asociación de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo de San Juan (SME), Educador Destacado de la Asociación para las Comunicaciones y la Tecnología Educativa (ACTE), Ciudadano Distinguido por los Boy Scouts of America, Capítulo de Puerto Rico, Man of the Year y Life Achievement Award, del periódico Caribbean Business (especializado en negocios), premio del Puerto Rican Family Institute en la ciudad de Nueva York, reconocimiento del Conglomerado de la Industria de la Construcción de Puerto Rico y de la Cámara de Comercio, Mercadeo e Industria de Alimentos (MIDA) por las iniciativas de responsabilidad social que ha impulsado el SUAGM. La Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) lo reconoció con el Premio Zenith y en el 2013 como líder de una de las 100 Empresas más Sobresalientes de Puerto Rico en los pasados 100 años que conmemoró la CCPR.

Su vida ha estado dedicada a la educación y al mejoramiento de la calidad de vida de su pueblo. Esto queda evidenciado en el desarrollo de un sinnúmero de proyectos de impacto comunitario adscrito al SUAGM que el doctor Méndez ha dirigido, como lo es el Instituto de Política Pública (IPP) creado en el 1985, un organismo cuyo objetivo es promover el análisis y la discusión profunda de asuntos de política pública, a través de foros, investigaciones, series educativas y otras actividades. De igual forma, ha logrado el apoyo del sector empresarial y gubernamental para el establecimiento de iniciativas de desarrollo económico regional que integran 49 municipios de la Isla: conocidas como Iniciativa Tecnológica Centro Oriental (INTECO), Iniciativa Tecnológica del Norte (INTENOR), Iniciativa Tecnológica del Noreste (INTENE), y Desarrollo Integral del Sur (DISUR).

Convencido de la necesidad de un nuevo enfoque en el adiestramiento y preparación académica de los oficiales de ley y orden en Puerto Rico, en el 2011 creó el Instituto de Seguridad y Protección (ISEP), para ofrecer un Grado Asociado en Justicia Penal. Desde el 2011, bajo su liderazgo logró que el Observatorio de Arecibo, que por casi cinco décadas estuvo administrado por la Universidad de Cornell, sea administrado por una de las instituciones del SUAGM, la Universidad Metropolitana junto con la SRI International y la Universities Space Research Association, (USRA). Desde entonces preside el Council of Chancellors and Stakeholders del Observatorio de Arecibo.

Uno de sus más valiosos legados para ayudar a cientos de jóvenes a lograr sus metas académicas fue la creación en 1994, del Fondo Permanente de Becas para estudiantes del SUAGM, que ha logrado el apoyo de diversas empresas, fundaciones e individuos que comparten su visión de proveer una educación universitaria de excelencia a estudiantes talentosos de escasos recursos económicos.

Su gestión educativa representa un serio compromiso para enseñar a los estudiantes a tener visión para enfrentarse al futuro, aportar al continuo fortalecimiento educativo, social y cultural de sus comunidades, y a enseñarles a rescatar los más altos valores que los enaltecen como seres humanos.

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Sobre la Igualdad de oportunidades en el SUAGM: Esta institución no excluye de participación ni niega beneficios ni discrimina contra ninguna persona por razón de raza, sexo, edad, color, nacimiento, origen o condición social, impedimento físico o mental o por ideas políticas, religiosas, sociales o sindicales.